Pulmones y sistema respiratorio

¿Qué son los pulmones y el sistema respiratorio?

Los pulmones y el sistema respiratorio nos permiten respirar. Traen oxígeno a nuestros cuerpos (llamado inspiración o inhalación) y envían dióxido de carbono (llamado espiración o exhalación).

Este intercambio de oxígeno y dióxido de carbono se llama respiración.

¿Cuáles son las partes del sistema respiratorio?
El sistema respiratorio incluye la nariz, la boca, la garganta, la caja de la voz, la tráquea y los pulmones.

El aire ingresa al sistema respiratorio a través de la nariz o la boca. Si entra por las fosas nasales (también llamadas narinas), el aire se calienta y se humedece. Pequeños pelos llamados cilios (SIL-ee-uh) protegen los conductos nasales y otras partes del tracto respiratorio, filtrando el polvo y otras partículas que ingresan a la nariz a través del aire respirado.

Las dos aberturas de las vías respiratorias (la cavidad nasal y la boca) se encuentran en la faringe (tintas FAR), o garganta, en la parte posterior de la nariz y la boca. La faringe es parte del sistema digestivo y del sistema respiratorio porque transporta alimentos y aire.

En la parte inferior de la faringe, esta vía se divide en dos, una para la comida, el esófago (ih-SAH-fuh-gus), que conduce al estómago, y la otra para el aire. La epiglotis (eh-pih-GLAH-tus), un pequeño colgajo de tejido, cubre el paso de solo aire cuando tragamos, evitando que la comida y el líquido entren en los pulmones.

La laringe, o caja de voz, es la parte superior de la tubería de solo aire. Este tubo corto contiene un par de cuerdas vocales, que vibran para emitir sonidos.

La tráquea, o tráquea, es la continuación de la vía aérea debajo de la laringe. Las paredes de la tráquea (TRAY-kee-uh) están reforzadas por anillos rígidos de cartílago. para mantenerlo abierto La tráquea también está revestida de cilios, que barren los líquidos y las partículas extrañas fuera de las vías respiratorias para que no entren en los pulmones.

En su extremo inferior, la tráquea se divide en tubos de aire izquierdo y derecho llamados bronquios (BRAHN-kye), que se conectan a los pulmones. Dentro de los pulmones, los bronquios se ramifican en bronquios más pequeños e incluso en tubos más pequeños llamados bronquiolos (BRAHN-kee-olz). Los bronquiolos terminan en pequeños sacos de aire llamados alvéolos, donde el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono realmente tiene lugar. Cada persona tiene cientos de millones de alvéolos en sus pulmones. Esta red de alvéolos, bronquiolos y bronquios se conoce como el árbol bronquial.

Los pulmones también contienen tejidos elásticos que les permiten inflarse y desinflarse sin perder forma y están cubiertos por un revestimiento delgado llamado pleura (PLUR-uh).

La cavidad torácica, o tórax (THOR-aks), es la caja hermética que alberga el árbol bronquial, los pulmones, el corazón y otras estructuras. La parte superior y los lados del tórax están formados por las costillas y los músculos unidos, y la parte inferior está formada por un músculo grande llamado diafragma (DYE-uh-fram). Las paredes del cofre forman una jaula protectora alrededor de los pulmones y otros contenidos de la cavidad torácica.

¿Cómo funcionan los pulmones y el sistema respiratorio?
Las células en nuestros cuerpos necesitan oxígeno para mantenerse con vida. El dióxido de carbono se produce en nuestros cuerpos a medida que las células hacen su trabajo.

Los pulmones y el sistema respiratorio permiten que el oxígeno en el aire ingrese al cuerpo, al tiempo que permite que el cuerpo elimine el dióxido de carbono en el aire exhalado.

Cuando inhala, el diafragma se mueve hacia abajo hacia el abdomen, y los músculos de las costillas tiran de las costillas hacia arriba y hacia afuera. Esto hace que la cavidad torácica sea más grande y atrae aire a través de la nariz o la boca hacia los pulmones.

En la exhalación, el diafragma se mueve hacia arriba y los músculos de la pared torácica se relajan, lo que hace que la cavidad torácica se reduzca y expulse el aire del sistema respiratorio a través de la nariz o la boca.

La ilustración muestra el diafragma durante la inhalación y la exhalación.

Cada pocos segundos, con cada inhalación, el aire llena una gran parte de los millones de alvéolos. En un proceso llamado difusión, el oxígeno se mueve desde los alvéolos a la sangre a través de los capilares (pequeños vasos sanguíneos) que recubren las paredes alveolares. Una vez en el torrente sanguíneo, la hemoglobina recoge el oxígeno. en los glóbulos rojos Esta sangre rica en oxígeno luego fluye de regreso al corazón, que la bombea a través de las arterias hacia los tejidos hambrientos de oxígeno en todo el cuerpo.

En los diminutos capilares de los tejidos del cuerpo, el oxígeno se libera de la hemoglobina y pasa a las células. El dióxido de carbono, producido por las células mientras realizan su trabajo, sale de las células hacia los capilares, donde la mayor parte se disuelve en el plasma de la sangre. La sangre rica en dióxido de carbono regresa al corazón a través de las venas. Desde el corazón, esta sangre se bombea a los pulmones, donde el dióxido de carbono pasa a los alvéolos para ser exhalado.

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