Piel, cabello y uñas

Piel, cabello y uñas

Sobre piel, cabello y uñas

La piel es nuestro órgano más grande. Si la piel de un hombre adulto típico de 150 libras (68 kilogramos) se estirara, cubriría aproximadamente 2 yardas cuadradas (1,7 metros cuadrados) y pesaría aproximadamente 9 libras (4 kilogramos). Nuestra piel protege la red de músculos, huesos, nervios, vasos sanguíneos y todo lo demás dentro de nuestros cuerpos. Nuestros párpados tienen la piel más delgada, las plantas de los pies más gruesas.

El cabello es en realidad un tipo de piel modificado. El cabello crece en todas partes del cuerpo humano, excepto en las palmas de las manos, las plantas de los pies y los labios. El cabello crece más rápidamente en verano que en invierno, y más lentamente en la noche que durante el día.

Al igual que el cabello, las uñas son un tipo de piel modificada. Las uñas protegen las puntas sensibles de los dedos de manos y pies. Las uñas humanas no son necesarias para vivir, pero brindan soporte para las puntas de los dedos de las manos y los pies, las protegen de lesiones y ayudan a levantar objetos pequeños. Sin ellos, tendríamos dificultades para rascarnos una picazón o desatar un nudo. Las uñas pueden ser un indicador de la salud general de una persona, y la enfermedad a menudo afecta su crecimiento.

Fundamentos de la piel
La piel es esencial en muchos sentidos. Forma una barrera que evita que sustancias nocivas y microorganismos ingresen al cuerpo. Protege los tejidos del cuerpo contra lesiones. También controla la pérdida de fluidos que sostienen la vida como la sangre y el agua, ayuda a regular la temperatura corporal a través de la transpiración (sudoración) y protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol.

Sin las células nerviosas en la piel, las personas no podrían sentir calor, frío u otras sensaciones. Por ejemplo, la piel de gallina se forma cuando los músculos erectores pili se contraen para hacer que los pelos de la piel se erijan cuando alguien está frío, excitado o asustado: los vasos sanguíneos evitan que el cuerpo pierda calor al estrecharse tanto como sea posible y mantener la sangre caliente lejos de la superficie de la piel, ofreciendo aislamiento y protección.

Cada centímetro cuadrado de piel contiene miles de células y cientos de glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas, terminaciones nerviosas y vasos sanguíneos. La piel está formada por tres capas: la epidermis , la dermis y el tejido subcutáneo .

La capa superior de nuestra piel, la epidermis, es la capa externa resistente y protectora. Es casi tan grueso como una hoja de papel sobre la mayoría de las partes del cuerpo. La epidermis tiene cuatro capas de células que se desprenden constantemente y se renuevan. En estas cuatro capas hay tres tipos especiales de celdas:

Los melanocitos producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. Todas las personas tienen aproximadamente la misma cantidad de melanocitos; cuanto más melanina se produce, más oscura es la piel. La exposición a la luz solar aumenta la producción de melanina, razón por la cual las personas se broncean o pecan.
Los queratinocitos producen queratina, un tipo de proteína que es un componente básico del cabello, la piel, las uñas y ayuda a crear una barrera intacta.
Las células de Langerhans ayudan a proteger el cuerpo contra las infecciones.
Debido a que las células en la epidermis se reemplazan por completo aproximadamente cada 28 días, los cortes y raspones sanan rápidamente.

Debajo de la epidermis se encuentra la siguiente capa de nuestra piel, la dermis, que está formada por vasos sanguíneos, terminaciones nerviosas y tejido conectivo. La dermis nutre la epidermis. Dos tipos de fibras en la dermis, el colágeno y la elastina, ayudan a la piel a estirarse cuando nos doblamos y a reposicionarse cuando nos enderezamos. El colágeno es fuerte y difícil de estirar, y la elastina, como su nombre lo indica, es elástica. En las personas mayores, algunas de las fibras que contienen elastina se degeneran, lo cual es una de las razones por las cuales la piel se ve arrugada.

La dermis también contiene las glándulas sebáceas de una persona . Estas glándulas, que rodean y se vacían en los folículos pilosos y los poros, producen el sebo de aceite que lubrica la piel y el cabello. Las glándulas sebáceas se encuentran principalmente en la piel de la cara, la parte superior de la espalda, los hombros y el pecho.

La mayoría de las veces, las glándulas sebáceas producen la cantidad correcta de sebo. Sin embargo, a medida que el cuerpo de una persona comienza a madurar y desarrollarse durante la adolescencia, las hormonas estimulan las glándulas sebáceas para producir más sebo. Cuando los poros se obstruyen por demasiado sebo y demasiadas células muertas de la piel, esto contribuye al acné. Más adelante en la vida, estas glándulas producen menos sebo, lo que contribuye a la piel seca a medida que las personas envejecen.

La capa inferior de nuestra piel, el tejido subcutáneo , está compuesta de tejido conectivo, glándulas sudoríparas, vasos sanguíneos y células que almacenan grasa. Esta capa ayuda a proteger el cuerpo de golpes y otras lesiones y ayuda a mantener el calor corporal.

Hay dos tipos de glándulas sudoríparas:

Las glándulas ecrinas se encuentran en todas partes, aunque se encuentran principalmente en la frente, las palmas y las plantas de los pies. Al producir sudor, estas glándulas ayudan a regular la temperatura corporal y los productos de desecho se excretan a través de ellas.
Las glándulas apocrinas se desarrollan en la pubertad y se concentran en las axilas y la región púbica. El sudor de las glándulas apocrinas es más espeso que el producido por las glándulas ecrinas. Aunque este sudor no huele, cuando se mezcla con bacterias en la superficie de la piel, puede causar olor corporal. Un adulto normal y saludable secreta aproximadamente 1 pinta (aproximadamente medio litro) de sudor al día, pero esto puede aumentar debido a la actividad física, la fiebre o un ambiente caluroso.
Conceptos básicos del cabello
El pelo en nuestras cabezas no solo está ahí para lucir. Nos mantiene calientes al preservar el calor. El cabello en la nariz, las orejas y alrededor de los ojos protege estas áreas sensibles del polvo y otras partículas pequeñas. Las cejas y las pestañas protegen los ojos al disminuir la cantidad de luz y partículas que entran en ellos. El cabello fino que cubre el cuerpo proporciona calor y protege la piel. El cabello también amortigua el cuerpo contra las lesiones.

El cabello humano consiste en el tallo del cabello, que se proyecta desde la superficie de la piel, y la raíz, un bulbo suave y engrosado en la base del cabello incrustado en la piel. La raíz termina en el bulbo piloso, que se encuentra en un hoyo en forma de saco en la piel llamado folículo, del cual crece el cabello.

En la parte inferior del folículo se encuentra la papila, donde se produce el crecimiento del cabello. La papila contiene una arteria que nutre la raíz del cabello. A medida que las células se multiplican y producen queratina para endurecer la estructura, son empujadas hacia arriba del folículo y a través de la superficie de la piel como un cabello. Cada cabello tiene tres capas: la médula en el centro, que es suave; la corteza , que rodea la médula y es la parte principal del cabello; y la cutícula , la capa externa dura que protege el eje.

El cabello crece formando nuevas células en la base de la raíz. Estas células se multiplican para formar una barra de tejido en la piel. Las barras de células se mueven hacia arriba a través de la piel a medida que se forman nuevas células debajo de ellas. A medida que avanzan, se les corta el suministro de alimento y comienzan a formar una proteína dura llamada queratina en un proceso llamado queratinización . A medida que ocurre este proceso, las células ciliadas mueren. Las células muertas y la queratina forman el tallo del cabello.

Cada cabello crece aproximadamente ¼ de pulgada (aproximadamente 6 milímetros) cada mes y sigue creciendo hasta por 6 años. El cabello se cae y otro crece en su lugar. La longitud del cabello de una persona depende de la duración de la fase de crecimiento del folículo. Los folículos están activos por 2 a 6 años; descansan unos 3 meses después de eso. Una persona se queda calva si los folículos del cuero cabelludo se vuelven inactivos y ya no producen cabello nuevo. El cabello grueso crece de los folículos grandes; Los folículos estrechos producen cabello fino.

El color del cabello de una persona está determinado por la cantidad y distribución de melanina en la corteza de cada cabello (la misma melanina que se encuentra en la epidermis). El cabello también contiene un pigmento amarillo-rojo; Las personas que tienen cabello rubio o rojo tienen solo una pequeña cantidad de melanina en el cabello. El cabello se vuelve gris cuando las personas envejecen porque el pigmento ya no se forma.

Fundamentos de uñas
Las uñas crecen a partir de pliegues profundos en la piel de los dedos de manos y pies. A medida que las células epidérmicas debajo de la raíz de la uña se mueven hacia la superficie de la piel, aumentan en número, y las más cercanas a la raíz de la uña se aplanan y presionan juntas. Cada célula se transforma en una placa delgada; Estas placas se apilan en capas para formar la uña. Al igual que con el cabello, las uñas se forman por queratinización. Cuando las células de la uña se acumulan, la uña se empuja hacia adelante.

La piel debajo de la uña se llama matriz. La parte más grande de la uña, la placa de la uña, se ve rosada debido a la red de pequeños vasos sanguíneos en la dermis subyacente. El área blanquecina en forma de media luna en la base de la uña se llama lunula .

Las uñas crecen unas tres o cuatro veces más rápido que las uñas de los pies. Al igual que el cabello, las uñas crecen más rápidamente en verano que en invierno. Si se arranca un clavo, volverá a crecer si la matriz no sufre lesiones graves. Las manchas blancas en la uña a veces se deben a cambios temporales en la tasa de crecimiento.

Cosas que pueden afectar la piel, el cabello y las uñas
Dermatitis
El término dermatitis se refiere a cualquier inflamación (hinchazón, picazón y enrojecimiento) posiblemente asociada con la piel. Existen muchos tipos de dermatitis, que incluyen:

Dermatitis atópica (eccema). Es una dermatitis hereditaria común que causa una erupción cutánea con picazón principalmente en la cara, el tronco, los brazos y las piernas. Comúnmente se desarrolla en la infancia, pero también puede aparecer en la primera infancia. Puede estar asociado con enfermedades alérgicas como asma y alergias estacionales, ambientales y alimentarias.
Dermatitis de contacto. Esto ocurre cuando la piel entra en contacto con una sustancia irritante o una a la que la persona es alérgica o sensible. La causa más conocida de dermatitis de contacto es la hiedra venenosa, pero hay muchas otras, incluidos los productos químicos que se encuentran en el detergente para la ropa, cosméticos y perfumes, y metales como el niquelado en joyas, hebillas de cinturón y la parte posterior de un chasquido.
Dermatitis seborreica. Esta erupción oleosa, que aparece en el cuero cabelludo, la cara, el pecho y la espalda, está relacionada con una sobreproducción de sebo de las glándulas sebáceas. Esta condición es común en bebés y adolescentes.
Infecciones bacterianas de la piel
El impétigo . El impétigo es una infección bacteriana que produce una erupción costrosa y de color miel, a menudo en la cara cerca de la boca y la nariz.
La celulitis . La celulitis es una infección de la piel y el tejido subcutáneo que generalmente ocurre cuando las bacterias se introducen a través de una punción, mordedura u otra ruptura en la piel. El área con celulitis generalmente es cálida, sensible y tiene algo de enrojecimiento.
Infecciones estreptocócicas y estafilocócicas . Estos dos tipos de bacterias son las principales causas de celulitis e impétigo. Ciertos tipos de estas bacterias también son responsables de erupciones distintivas en la piel, incluidas las erupciones asociadas con la escarlatina y el síndrome de shock tóxico .
Infecciones fúngicas de la piel y las uñas.
Dermatitis por Candida. Un ambiente cálido y húmedo, como el que se encuentra en los pliegues de la piel en el área del pañal de los bebés, es perfecto para el crecimiento de la levadura Candida . Las infecciones por hongos en la piel en niños mayores, adolescentes y adultos son menos comunes.
La tiña . La tiña, que no es un gusano en absoluto, es una infección por hongos que puede afectar la piel, las uñas o el cuero cabelludo. Los hongos llamados dermatofitos pueden infectar la piel y los tejidos relacionados del cuerpo. El nombre médico de la tiña del cuero cabelludo es tiña de la cabeza; la tiña del cuerpo se llama tinea corporis; y la tiña de las uñas se llama tinea unguium. Con la tinea corporis, los hongos pueden causar lesiones escamosas y anulares en cualquier parte del cuerpo.
El pie de atleta . Esta infección de los pies es causada por los mismos tipos de hongos que causan la tiña. El pie de atleta se encuentra comúnmente en adolescentes y es más probable que ocurra durante el clima cálido.
Otros problemas de la piel
Infestaciones parasitarias. Los parásitos (generalmente pequeños insectos o gusanos) pueden alimentarse o excavar en la piel, lo que a menudo provoca una erupción cutánea con picazón. La sarna y los piojos son ejemplos de infestaciones parasitarias. Ambos son contagiosos y pueden contagiarse fácilmente de otras personas.
Infecciones virales. Muchos virus causan erupciones cutáneas características en la piel, incluida la varicela, el virus que causa la varicela y el herpes zóster; herpes simple, que causa herpes labial; virus del papiloma humano, el virus que causa verrugas ; y una gran cantidad de otros.
Acné (acné vulgar). El acné es más común en los adolescentes. Se observa cierto grado de acné en el 85% de los adolescentes, y casi todos los adolescentes tienen espinillas, puntos negros o puntos blancos ocasionales.
Cáncer de piel. El cáncer de piel es raro en niños y adolescentes, pero los buenos hábitos de protección solar establecidos durante estos años pueden ayudar a prevenir cánceres de piel como el melanoma (una forma grave de cáncer de piel que se puede propagar a otras partes del cuerpo) más adelante en la vida, especialmente entre personas de piel delgada que se queman fácilmente.
Además de estas enfermedades y afecciones, la piel puede lesionarse de varias maneras. Los rasguños, cortes y contusiones menores sanan rápidamente por sí solos, pero otras lesiones, como cortes y quemaduras graves, por ejemplo, requieren tratamiento médico.

Trastornos del cuero cabelludo y el cabello.
La tiña de la cabeza , un tipo de tiña, es una infección por hongos que forma una lesión escamosa similar a un anillo en el cuero cabelludo. Es contagioso y común entre los niños en edad escolar.
La alopecia es un área de pérdida de cabello. La tiña es una causa común de alopecia temporal en niños. La alopecia también puede ser causada por un trenzado apretado que tira de las raíces del cabello (llamado alopecia por tensión). La alopecia areata (cuando el cabello se cae en parches redondos u ovalados en el cuero cabelludo) es una afección menos común que puede afectar a niños y adolescentes.

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