Metabolismo

¿Qué es el metabolismo?

El metabolismo (meh-TAB-uh-liz-um) son las reacciones químicas en las células del cuerpo que transforman los alimentos en energía. Nuestros cuerpos necesitan esta energía para hacer todo, desde moverse hasta pensar y crecer.

Las proteínas específicas en el cuerpo controlan las reacciones químicas del metabolismo. Miles de reacciones metabólicas ocurren al mismo tiempo, todas reguladas por el cuerpo, para mantener nuestras células sanas y funcionando.

¿Cómo funciona el metabolismo?
Después de comer alimentos, el sistema digestivo utiliza enzimas para:

descomponer las proteínas en aminoácidos
convertir las grasas en ácidos grasos
convertir los carbohidratos en azúcares simples (por ejemplo, glucosa)
El cuerpo puede usar azúcar, aminoácidos y ácidos grasos como fuentes de energía cuando sea necesario. Estos compuestos se absorben en la sangre, que los transporta a las células.

Después de que ingresan a las células, otras enzimas actúan para acelerar o regular las reacciones químicas involucradas con el “metabolismo” de estos compuestos. Durante estos procesos, la energía de estos compuestos puede liberarse para su uso por el cuerpo o almacenarse en los tejidos del cuerpo, especialmente el hígado, los músculos y la grasa corporal.

El metabolismo es un acto de equilibrio que involucra dos tipos de actividades que se desarrollan al mismo tiempo:

acumulando tejidos corporales y almacenes de energía (llamado anabolismo)
descomponer los tejidos del cuerpo y las reservas de energía para obtener más combustible para las funciones del cuerpo (llamado catabolismo)
El anabolismo (uh-NAB-uh-liz-um), o metabolismo constructivo, se trata de construir y almacenar. Es compatible con el crecimiento de nuevas células, el mantenimiento de los tejidos del cuerpo y el almacenamiento de energía para su uso futuro. En el anabolismo, las moléculas pequeñas se transforman en moléculas más grandes y más complejas de carbohidratos, proteínas y grasas.

El catabolismo (kuh-TAB-uh-liz-um), o metabolismo destructivo, es el proceso que produce la energía necesaria para toda la actividad en las células. Las células descomponen moléculas grandes (principalmente carbohidratos y grasas) para liberar energía. Esto proporciona combustible para el anabolismo, calienta el cuerpo y permite que los músculos se contraigan y el cuerpo se mueva.

A medida que las unidades químicas complejas se descomponen en sustancias más simples, el cuerpo libera los productos de desecho a través de la piel, los riñones, los pulmones y los intestinos.

¿Qué controla el metabolismo?
Varias hormonas del sistema endocrino ayudan a controlar la velocidad y la dirección del metabolismo. La tiroxina, una hormona producida y liberada por la glándula tiroides, juega un papel clave para determinar qué tan rápido o lento van las reacciones químicas del metabolismo en el cuerpo de una persona.

Otra glándula, el páncreas , secreta hormonas que ayudan a determinar si la actividad metabólica principal del cuerpo en cualquier momento son anabólicas (an-uh-BOL-ik) o catabólicas (kat-uh-BOL-ik). Por ejemplo, una mayor actividad anabólica generalmente ocurre después de comer una comida. Esto se debe a que comer aumenta el nivel de glucosa en la sangre, el combustible más importante del cuerpo. El páncreas detecta este aumento del nivel de glucosa y libera la hormona insulina , que indica a las células que aumenten sus actividades anabólicas.

El metabolismo es un proceso químico complicado. Por lo tanto, no es sorprendente que muchas personas lo piensen en su sentido más simple: como algo que influye en la facilidad con que nuestros cuerpos aumentan o pierden peso. Ahí es donde entran las calorías . Una caloría es una unidad que mide la cantidad de energía que un alimento en particular proporciona al cuerpo. Una barra de chocolate tiene más calorías que una manzana, por lo que proporciona al cuerpo más energía, y a veces eso puede ser demasiado bueno. Así como un automóvil almacena gasolina en el tanque de gasolina hasta que se necesita para alimentar el motor, el cuerpo almacena calorías, principalmente como grasa. Si sobrellena el tanque de gasolina de un automóvil, se derrama sobre el pavimento. Del mismo modo, si una persona consume demasiadas calorías, “se derrama” en forma de exceso de grasa corporal.

La cantidad de calorías que alguien quema en un día se ve afectada por la cantidad de ejercicio de esa persona, la cantidad de grasa y músculo en su cuerpo y la tasa metabólica basal (TMB) de la persona . La TMB es una medida de la velocidad a la que el cuerpo de una persona “quema” energía, en forma de calorías, mientras está en reposo.

El BMR puede desempeñar un papel en la tendencia de una persona a aumentar de peso. Por ejemplo, alguien con un BMR bajo (que quema menos calorías mientras descansa o duerme) tenderá a aumentar más kilos de grasa corporal con el tiempo que una persona de tamaño similar con un BMR promedio que come la misma cantidad de alimentos y obtiene la misma cantidad de ejercicio

La BMR puede verse afectada por los genes de una persona y por algunos problemas de salud. También está influenciado por la composición corporal: las personas con más músculo y menos grasa generalmente tienen BMR más altos. Pero las personas pueden cambiar su BMR de ciertas maneras. Por ejemplo, una persona que hace más ejercicio no solo quema más calorías, sino que se pone más en forma físicamente, lo que aumenta su BMR.

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