Huesos, músculos y articulaciones

¿Qué son los huesos y qué hacen?
Los huesos brindan apoyo a nuestros cuerpos y ayudan a formar nuestra forma. Aunque son muy ligeros, los huesos son lo suficientemente fuertes como para soportar todo nuestro peso.

Los huesos también protegen los órganos del cuerpo. El cráneo protege el cerebro y forma la forma de la cara. La médula espinal, una vía de mensajes entre el cerebro y el cuerpo, está protegida por la columna vertebral o columna vertebral. Las costillas forman una jaula que protege el corazón y los pulmones , y la pelvis ayuda a proteger la vejiga, parte del intestino y, en las mujeres, los órganos reproductivos .

Los huesos están formados por un marco de una proteína llamada colágeno , con un mineral llamado fosfato de calcio que hace que el marco sea duro y fuerte. Los huesos almacenan calcio y liberan algo en el torrente sanguíneo cuando otras partes del cuerpo lo necesitan. Las cantidades de algunas vitaminas y minerales que consume, especialmente la vitamina D y el calcio, afectan directamente la cantidad de calcio almacenado en los huesos.

Los huesos están formados por dos tipos de tejidos óseos:

El hueso compacto es la parte externa sólida y dura del hueso. Parece marfil y es extremadamente fuerte. Los agujeros y canales lo atraviesan, transportando vasos sanguíneos y nervios.
El hueso esponjoso (KAN-suh-lus) , que parece una esponja, está dentro del hueso compacto. Está formado por una red en forma de malla de pequeños trozos de hueso llamados trabéculas (truh-BEH-kyoo-lee). Aquí es donde se encuentra la médula ósea.
En este hueso blando es donde se producen la mayoría de las células sanguíneas del cuerpo. La médula ósea contiene células madre , que producen glóbulos rojos y plaquetas del cuerpo , y algunos tipos de glóbulos blancos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo y las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre cuando alguien tiene un corte o una herida. Los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones.

Los huesos se sujetan a otros huesos mediante largas tiras fibrosas llamadas ligamentos (LIG-uh-mentz). El cartílago (KAR-tul-ij), una sustancia flexible y gomosa en nuestras articulaciones, apoya los huesos y los protege donde se rozan entre sí.

¿Cómo crecen los huesos?
Los huesos de los niños y adolescentes son más pequeños que los de los adultos y contienen “zonas de crecimiento” llamadas placas de crecimiento . Estas placas consisten en multiplicar las células del cartílago que crecen en longitud y luego se convierten en hueso duro y mineralizado. Estas placas de crecimiento son fáciles de detectar en una radiografía. Debido a que las niñas maduran a una edad más temprana que los niños, sus placas de crecimiento se convierten en hueso duro a una edad más temprana.

La construcción ósea continúa durante toda la vida, a medida que un cuerpo renueva y reforma constantemente el tejido vivo de los huesos. El hueso contiene tres tipos de células:

osteoblastos (AHS-tee-uh-blastz), que producen hueso nuevo y ayudan a reparar el daño
osteocitos (sitios AHS-tee-o), células óseas maduras que ayudan a continuar la formación del recién nacido
osteoclastos (AHS-tee-o-klasts), que descomponen el hueso y ayudan a esculpirlo y darle forma
¿Qué son los músculos y qué hacen?
Los músculos tiran de las articulaciones, lo que nos permite movernos. También ayudan al cuerpo a hacer cosas como masticar alimentos y luego moverlos a través del sistema digestivo .

Incluso cuando nos sentamos perfectamente quietos, los músculos de todo el cuerpo se mueven constantemente. Los músculos ayudan al corazón a latir, el pecho sube y baja durante la respiración, y los vasos sanguíneos regulan la presión y el flujo de sangre. Cuando sonreímos y hablamos, los músculos nos ayudan a comunicarnos, y cuando hacemos ejercicio, nos ayudan a mantenernos en forma y saludables.

Los humanos tienen tres tipos diferentes de músculos:

El músculo esquelético está unido por tendones en forma de cordón al hueso, como en las piernas, los brazos y la cara. Los músculos esqueléticos se denominan estriados (STRY-ay-ted) porque están formados por fibras que tienen rayas horizontales cuando se observan con un microscopio. Estos músculos ayudan a mantener el esqueleto unido, le dan forma al cuerpo y lo ayudan con los movimientos cotidianos (conocidos como músculos voluntarios porque puedes controlarlos). Se pueden contraer (acortar o apretar) de forma rápida y potente, pero se cansan fácilmente.
El músculo liso o involuntario también está hecho de fibras, pero este tipo de músculo se ve liso, no estriado. No podemos controlar conscientemente nuestros músculos lisos; más bien, son controlados por el sistema nervioso automáticamente (por eso también se les llama involuntarios). Ejemplos de músculos lisos son las paredes del estómago y los intestinos, que ayudan a romper los alimentos y moverlos a través del sistema digestivo. El músculo liso también se encuentra en las paredes de los vasos sanguíneos, donde exprime el flujo de sangre que fluye a través de los vasos para ayudar a mantener la presión arterial. Los músculos lisos tardan más en contraerse que los músculos esqueléticos, pero pueden permanecer contraídos durante mucho tiempo porque no se cansan fácilmente.
El músculo cardíaco se encuentra en el corazón. Las paredes de las cavidades del corazón están compuestas casi por completo de fibras musculares. El músculo cardíaco también es un tipo de músculo involuntario. Sus contracciones rítmicas y potentes obligan a la sangre a salir del corazón mientras late.

¿Cómo funcionan los músculos?
Los movimientos que hacen los músculos están coordinados y controlados por el cerebro y el sistema nervioso. Los músculos involuntarios están controlados por estructuras profundas dentro del cerebro y la parte superior de la médula espinal llamada tronco encefálico. Los músculos voluntarios están regulados por las partes del cerebro conocidas como la corteza motora cerebral y el cerebelo (ser-uh-BEL-um).

Cuando decide moverse, la corteza motora envía una señal eléctrica a través de la médula espinal y los nervios periféricos a los músculos, haciendo que se contraigan. La corteza motora en el lado derecho del cerebro controla los músculos en el lado izquierdo del cuerpo y viceversa.

El cerebelo coordina los movimientos musculares ordenados por la corteza motora. Los sensores en los músculos y las articulaciones envían mensajes a través de los nervios periféricos para indicarle al cerebelo y otras partes del cerebro dónde y cómo se mueve el brazo o la pierna y en qué posición se encuentra. Esta respuesta resulta en un movimiento suave y coordinado. Si quieres levantar el brazo, tu cerebro envía un mensaje a los músculos de tu brazo y lo mueves. Cuando corres, los mensajes al cerebro están más involucrados, porque muchos músculos tienen que funcionar al ritmo.

Los músculos mueven partes del cuerpo al contraerse y luego relajarse. Los músculos pueden jalar huesos, pero no pueden empujarlos a la posición original. Entonces trabajan en pares de flexores y extensores . El flexor se contrae para doblar una extremidad en una articulación. Luego, cuando se completa el movimiento, el flexor se relaja y el extensor se contrae para extender o enderezar la extremidad en la misma articulación. Por ejemplo, el músculo bíceps, en la parte delantera de la parte superior del brazo, es un flexor, y el tríceps, en la parte posterior de la parte superior del brazo, es un extensor. Cuando doblas el codo, el bíceps se contrae. Luego, el bíceps se relaja y el tríceps se contrae para enderezar el codo.

¿Qué son las articulaciones y qué hacen?
Las articulaciones son donde se unen dos huesos. Hacen que el esqueleto sea flexible; sin ellos, el movimiento sería imposible.

Las articulaciones permiten que nuestros cuerpos se muevan de muchas maneras. Algunas articulaciones se abren y cierran como una bisagra (como las rodillas y los codos), mientras que otras permiten un movimiento más complicado: una articulación del hombro o la cadera, por ejemplo, permite el movimiento hacia atrás, hacia adelante, de lado y giratorio.

Las articulaciones se clasifican por su rango de movimiento:

Las articulaciones inamovibles o fibrosas no se mueven. La cúpula del cráneo, por ejemplo, está hecha de placas óseas, que se mueven ligeramente durante el nacimiento y luego se fusionan a medida que el cráneo termina de crecer. Entre los bordes de estas placas hay enlaces, o articulaciones, de tejido fibroso. Las articulaciones fibrosas también sostienen los dientes en la mandíbula.
Parcialmente móviles o cartilaginosos (kar-tuh-LAH-juh-nus) , las articulaciones se mueven un poco. Están unidos por el cartílago, como en la columna vertebral. Cada una de las vértebras de la columna se mueve en relación con la que está arriba y debajo de ella, y juntas estos movimientos le dan a la columna su flexibilidad.
Libremente móvil, o sinovial (SiH-NO-vee-ul) , las articulaciones se mueven en muchas direcciones. Las articulaciones principales del cuerpo, como las que se encuentran en la cadera, los hombros, los codos, las rodillas, las muñecas y los tobillos, se pueden mover libremente. Están llenos de líquido sinovial, que actúa como lubricante para ayudar a que las articulaciones se muevan fácilmente.
Tres tipos de articulaciones móviles libremente juegan un papel importante en el movimiento voluntario:

Las articulaciones de las bisagras permiten el movimiento en una dirección, como se ve en las rodillas y los codos.
Las articulaciones pivotantes permiten un movimiento giratorio o giratorio, como el de la cabeza que se mueve de lado a lado.
Las articulaciones esféricas permiten la mayor libertad de movimiento. Las caderas y los hombros tienen este tipo de articulación, en la cual el extremo redondo de un hueso largo encaja en el hueco de otro hueso.
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