Boca y dientes

¿Por qué son importantes la boca y los dientes?

Cada vez que sonreímos, fruncemos el ceño, hablamos o comemos, usamos nuestra boca y dientes. Nuestras bocas y dientes nos permiten hacer diferentes expresiones faciales, formar palabras, comer, beber y comenzar el proceso de digestión .

La boca es esencial para el habla. Con los labios y la lengua, los dientes ayudan a formar palabras al controlar el flujo de aire fuera de la boca. La lengua golpea los dientes o el paladar a medida que se producen algunos sonidos.

Cuando comemos, nuestros dientes rasgan, cortan y muelen los alimentos en preparación para la deglución. La lengua ayuda a empujar la comida hacia los dientes y nos permite probar la comida que comemos.

¿Qué hacen las partes de la boca?
La boca está cubierta de membranas mucosas húmedas (MYOO-kus). El techo de la boca cubierto de membrana se llama paladar (PAL-it):

La parte frontal consiste en una porción ósea llamada paladar duro. El paladar duro divide la boca y la cavidad nasal de arriba.
La parte trasera carnosa se llama paladar blando. El paladar blando forma una cortina entre la boca y la garganta, o faringe, hacia atrás. Cuando tragamos, el paladar blando cierra los conductos nasales de la garganta para evitar que los alimentos entren en la nariz.

El paladar blando contiene la úvula (YOO-vyoo-luh), la carne que cuelga en la parte posterior de la boca. Las amígdalas están a ambos lados de la úvula y parecen columnas gemelas que sostienen la abertura de la garganta o faringe (tintas FAR).
Un conjunto de músculos se extiende desde el piso de la boca para formar la lengua . La parte superior de la lengua está cubierta de pequeñas protuberancias llamadas papilas (puh-PIL-ee). Estos contienen pequeños poros que son nuestras papilas gustativas. En la lengua se encuentran cuatro tipos principales de papilas gustativas: perciben sabores dulces, salados, amargos y amargos.

Durante la masticación, las glándulas salivales en las paredes y el piso de la boca secretan saliva (saliva), que humedece la comida y ayuda a descomponerla aún más. La saliva facilita la masticación y la deglución de alimentos (especialmente los alimentos secos) y contiene enzimas que ayudan a comenzar la digestión de los alimentos.

Una vez que la comida es una masa suave y húmeda, se empuja hacia la parte posterior de la boca y se traga la garganta.

¿Cómo hacen los dientes su trabajo?
Cada tipo de diente juega un papel en el proceso de masticación:

Los incisivos son los dientes cuadrados y afilados en la parte frontal de la boca que cortan los alimentos cuando los mordemos. Hay cuatro en la parte inferior y cuatro en la parte superior.
A cada lado de los incisivos se encuentran los afilados caninos . Los caninos superiores a veces se llaman colmillos o colmillos.
Detrás de los caninos están los premolares , o bicúspides, que muelen y trituran los alimentos. Hay dos juegos, o cuatro premolares, en cada mandíbula.
Los molares , que se encuentran detrás de los premolares, tienen puntos y ranuras, y permiten una masticación vigorosa. Hay 12 molares: tres juegos en cada mandíbula llamados los primeros, segundos y terceros molares. Los terceros molares son las muelas del juicio . Debido a que pueden desplazar a los demás dientes o causar problemas como dolor o infección, un dentista podría necesitar extraerlos.
Los humanos son diphyodont (dy-FY-uh-dant), lo que significa que desarrollan dos conjuntos de dientes. El primer conjunto son 20 dientes de hoja caduca (duh-SID-you-wus) que también se llaman dientes de leche, primarios, temporales o de leche. Comienzan a desarrollarse antes del nacimiento y comienzan a caerse cuando un niño tiene alrededor de 6 años. Se reemplazan por un conjunto de 32 dientes permanentes, que también se llaman dientes secundarios o adultos.

¿Cuáles son las partes de los dientes?
Los dientes humanos están formados por cuatro tipos diferentes de tejido: pulpa, dentina, esmalte y cemento.

La pulpa es la porción más interna del diente y consiste en tejido conectivo. , nervios y vasos sanguíneos, que nutren el diente. La pulpa tiene dos partes: la cámara pulpar, que se encuentra en la corona, y el conducto radicular, que se encuentra en la raíz del diente. Los vasos sanguíneos y los nervios ingresan a la raíz a través de un pequeño orificio en su punta y se extienden a través del canal hasta la cámara pulpar.
La dentina rodea la pulpa. Una sustancia amarilla dura, constituye la mayor parte del diente y es tan dura como el hueso. Es la dentina la que le da a los dientes su tinte amarillento.
El esmalte , el tejido más duro del cuerpo, cubre la dentina y forma la capa más externa de la corona. Permite que los dientes resistan la presión de la masticación y los protege de las bacterias dañinas. y cambios en la temperatura de los alimentos fríos y calientes.
Una capa de cemento cubre el exterior de la raíz, debajo de la línea de las encías, y mantiene el diente en su lugar dentro de la mandíbula. El cemento también es tan duro como el hueso.
¿Cómo puedo ayudar a mantener saludables la boca y los dientes de mi hijo?
Para ayudar a mantener saludables la boca y los dientes de su hijo:

Ofrecer una dieta nutritiva. Limite el jugo, los refrigerios azucarados y los alimentos pegajosos como las frutas secas.
Ir a chequeos dentales regulares .
Ayude a los niños más pequeños a cepillarse los dientes dos veces al día durante 2 minutos a la vez. Ayude a su hijo a comenzar a usar hilo dental una vez al día cuando los dientes se toquen entre sí.
Haga que su hijo use un protector bucal durante los deportes donde existe el riesgo de lesiones en la boca.
Enséñele a su hijo a nunca caminar o correr con nada en la boca, como un cepillo de dientes o un lápiz.
Haga que su hogar y su automóvil estén libres de humo. Los niños expuestos al humo de segunda mano tienen más probabilidades de tener caries. Si usted o alguien en su hogar fuma, llame al 1-800-QUIT-NOW para obtener sugerencias y consejos para dejar de fumar.
Hable con el médico o el dentista si su hijo todavía usa un chupete o se chupa el pulgar a la edad de 4 años. Pueden darle consejos para ayudarlo a romper con el hábito de su hijo y ver si está afectando la forma en que se alinean los dientes.

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